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ArgentinaMedio Ambiente

ūüĎČ Investigadores del CONICET estudian la contaminaci√≥n producida por desechos pl√°sticos en el R√≠o Paran√°

Publicado originalmente en Agencia CTyS-UNLaM

Especialistas del Instituto Nacional de Limnología (INALI-CONICET-UNL) llevan a cabo estudios de estas características en ambientes fluviales del país, en donde analizan el impacto de los residuos plásticos en el ambiente y la biodiversidad del Río Paraná.

En el marco de la campa√Īa global ‚ÄúJulio sin pl√°stico‚ÄĚ, en donde se alienta a la poblaci√≥n a reducir la utilizaci√≥n de este material en la cotidianeidad, expertos del CONICET dialogaron con la Agencia CTyS-UNLaM sobre su labor en el R√≠o Paran√°, en donde estudian las consecuencias de la alta presencia de residuos pl√°sticos en la fauna y el ambiente. Entre las cifras m√°s impactantes, aseguraron que actualmente se pueden registrar 220 envases como botellas o vasos, cada 100 metros cuadrados.

Mart√≠n Blettler, investigador adjunto del CONICET (INALI‚ÄďUNL), explic√≥: ‚ÄúQuer√≠amos saber cu√°n problem√°tica es la contaminaci√≥n por pl√°stico, hasta d√≥nde se expande y cu√°les son las consecuencias ambientales de su presencia.
Una vez que empezamos a tener datos generales sobre cantidades de pl√°sticos transportados por la corriente y depositadas sobre la margen del r√≠o Paran√°, y a entender la din√°mica, que es muy variada debido a que est√° sujeta a las condiciones ambientales naturales -como los vientos, lluvias, fluctuaciones de los caudales y arroyos que confluyen -, empezamos a estimar tambi√©n el impacto sobre la fauna‚ÄĚ.

En este mismo sentido, continu√≥: ‚ÄúEn el a√Īo 2016, comenzamos abordando primero los lugares m√°s cercanos y despu√©s empezamos a ampliarnos un poco m√°s. Hoy, estamos centrados en lo que es el Paran√° Medio, pero sobre todo lo que quer√≠amos con el equipo era ponerle un n√ļmero a la contaminaci√≥n pl√°stica y darle relevancia cient√≠fica a un problema a un problema bien conocido por cualquier ciudadano o ciudadana. Cuantificar su presencia y dar a conocer los resultados mediante publicaciones cient√≠ficas, es clave para comprender su significancia y planear apropiadas estrategias de mitigaci√≥n y reducci√≥n de residuos pl√°sticos‚ÄĚ.

‚ÄúEs por esto que decidimos no centrarnos en una especie o en un grupo faun√≠stico determinado, sino por el contrario, la idea es tener una visi√≥n lo m√°s general posible y ver hasta d√≥nde se expand√≠a. Lamentablemente, dimos con resultados no muy alentadores, ya que encontramos micropl√°stico, es decir peque√Īas part√≠culas menores a 5 mil√≠metros, en el tracto intestinal de aves y peces del Paran√° y su planicie. Con estos resultados, lamentablemente, confirmamos que los micropl√°sticos est√°n siendo ingeridos por muchas especies, incluso de importancia comercial como el s√°balo‚ÄĚ, aport√≥ Blettler.

‚ÄúA su vez, estudiamos el comportamiento de algunas especies de aves que utilizan enormes cantidades de residuos pl√°sticos como material de nidificaci√≥n, trayendo aparejado graves problemas ecol√≥gicos -bruscos cambios de la temperatura y humedad interna del nido, enredos, ingesta por parte de los pichones, entre otros-‚ÄĚ, dijo el director del proyecto.

Asimismo, Blettler asegur√≥ que incluso hallaron restos de micropl√°sticos en peces predadores, lo cual indica un estado de alerta: ‚ÄúEsto implica que se est√° dando el proceso de biomagnificaci√≥n, que significa que el predador ingiri√≥ una presa que a su vez hab√≠a ingerido micropl√°stico. As√≠, los micropl√°sticos se est√°n pasando a diferentes niveles tr√≥ficos, lo cual genera que la situaci√≥n est√© fuera de control. Por supuesto, habr√° algunas que est√©n exentas, pero, en las que hemos estudiado hasta el momento, en todas encontramos micropl√°stico‚ÄĚ, asever√≥ el bi√≥logo.

¬ęEn cuanto a los micropl√°sticos depositados en las m√°rgenes del R√≠o Paran√° Medio, se pueden encontrar una media de m√°s de 5 mil por metro cuadrado, en tanto que se registraron macropl√°sticos como botellas, envases, vasos y art√≠culos similares completos, en una medida de 220 cada 100 metros cuadrados. Estos n√ļmeros sit√ļan al r√≠o Paran√° como un ambiente altamente contaminado por pl√°sticos‚ÄĚ, seg√ļn los especialistas.

Ciencia ciudadana: un trabajo en conjunto con la población

Desde el equipo de investigaci√≥n afirman que otra de las problem√°ticas se debe a las interacciones que ocurren entre las especies de fauna que habita en la zona del Paran√° con los pl√°sticos externos: los llamados ‚Äúenredos‚ÄĚ, que se producen cuando un animal, como un ave, un pez o un mam√≠fero, queda atrapado en un residuo pl√°stico, como por ejemplo tanzas de pesca, un fragmento de red, una botella o una bolsa.

En este sentido, se registraron más de 45 especies (aves, peces, mamíferos e invertebrados) directamente afectadas por enredos y otras interacciones con macroplásticos, es decir plásticos mayores a 2,5 cm, trayendo aparejado una reducida movilidad y capacidad de alimentación hasta incluso la muerte en muchos casos.

Por su parte, la ingeniera Clara Mitchell, investigadora en la Universidad Nacional de Rosario (UNR), indic√≥ que, para poder realizar el trabajo cient√≠fico de observaci√≥n en esos casos, se abri√≥ una convocatoria bajo el concepto de ‚ÄúCiencia Ciudadana‚ÄĚ, ‚Äúpara que ciclistas, caminantes, pescadores, y ciudadan√≠a en general que vean este tipo de encuentros de una especie interactuando con un residuos pl√°stico, lo registre con fotograf√≠as mediante una serie de pautas que les indicamos‚ÄĚ.

En poco más de seis meses y gracias al aporte de la gente, se pudieron registrar aproximadamente 90 casos de especies interactuando con residuos plásticos de todo tipo, muchas de ellas con consecuencias letales, que no habían logrado evadir la trampa que les originó el fragmento plástico, en las cuales su mayoría se trataron de líneas de pesca y de redes rotas, así como de empaques de alimentos, como bolsas. En esta misma instancia, se cuantificaron también 30 especies de aves atrapadas por estos mismos mecanismos y cerca de diez especies de peces.

‚ÄúEs necesario difundir m√°s el impacto del pl√°stico en cuanto a su toxicidad, sobre la salud humana y tambi√©n en cuanto al ecosistema fluvial y el terrestre, incluso la poluci√≥n en el aire. Todo es un problema y muchas personas no lo ven como tal‚ÄĚ, asegur√≥ el doctor en Ciencias Biol√≥gicas, Elie Abrial (INALI-CONICET-UNL), parte del equipo de trabajo.

Pl√°sticos con due√Īos: La responsabilidad de las marcas como generadoras de residuos

¬ŅQu√© sucede cu√°ndo se puede reconocer la marca en los envases que no se degradan y s√≥lo generan contaminaci√≥n? ‚ÄúCreo que tambi√©n estar√≠a bueno que pongamos atenci√≥n en quienes los est√°n originando. Nos pas√≥ de encontrar pl√°sticos enterrados que, en alg√ļn momento, quedan expuestos producto de la erosi√≥n, que estaban en un estado de fragmentaci√≥n avanzada por el paso del tiempo, generando y dispersando en el ambiente enormes cantidades de micropl√°sticos‚ÄĚ, afirm√≥ Blettler.

En esta misma l√≠nea, para buscar soluciones ante estos elementos que fluyen por las aguas del Paran√°, Blettler y Abrial resaltaron que se encuentran trabajando en un proyecto paralelo, financiado por National Geographic, en el cual ‚Äúla idea es crear barreras flotantes y determinar si son efectivas o no, y medir su grado de efectividad a la hora de retener pl√°sticos en un intento de evitar que pasen de los arroyos urbanos hacia el r√≠o Paran√°‚ÄĚ.

‚ÄúEs muy importante, y sobre todo en estas fechas de concientizaci√≥n, poner sobre la mesa de discusi√≥n estos temas en forma interdisciplinaria y hol√≠stica. Pero esto debe ser desde el conocimiento y resultados cient√≠ficos, que avalen nuestras opiniones. Y desde trabajos realizados ac√°, en Argentina, con nuestros problemas puntuales y nuestras miradas locales‚ÄĚ, concluy√≥ Blettler.


 

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