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馃 Hallaron un embri贸n de dinosaurio perfectamente preservado que se preparaba para nacer

El f贸sil que fue descubierto en Ganzhou, sur de China, data al menos de hace 66 millones de a帽os. Los investigadores bautizaron como “beb茅 Yingliang”.

Un grupo de cient铆ficos anunci贸 el descubrimiento de un embri贸n de dinosaurio perfectamente conservado, que data al menos de hace 66 millones de a帽os y que estaba prepar谩ndose para salir de su huevo.

El f贸sil fue descubierto en Ganzhou, sur de China, y pertenece a un dinosaurio ter贸podo sin dentadura, u oviraptosaurio, que los investigadores bautizaron como “beb茅 Yingliang”, inform贸 la agencia AFP.

“Es uno de los mejores embriones de dinosaurios jam谩s encontrados”, dijo la investigadora de la Universidad de Birmingham Fion Waisum Ma, coautora de la publicaci贸n en la revista iScience.

Ma y sus colegas encontraron al embri贸n con su cabeza colocada por debajo de su cuerpo, con los pies a ambos lados y con la espalda encorvada, una postura que no hab铆a sido observada antes en dinosaurios pero similar a la de las aves modernas.

En los p谩jaros, ese comportamiento es controlado por el sistema nervioso central y se le llama “plegamiento”. Los pollos que se preparan a salir del huevo colocan su cabeza debajo de su ala derecha para mantenerla estable mientras rompen el cascar贸n con sus picos.

Los embriones que no logran esta posici贸n tienen m谩s chance de morir por una eclosi贸n fallida, agreg贸 AFP.

“Esto indica que tal comportamiento en las aves modernas primero evolucion贸 entre sus ancestros dinosaurios”, dijo Ma.

Una alternativa a ese plegamiento podr铆a ser algo similar a lo que hacen los cocodrilos modernos, que toman una posici贸n como si estuvieran sentados con su cabeza inclinada hacia el pecho para eclosionar.

Los oviraptorosaurios, o “largatos ladrones de huevos”, eran dinosaurios emplumados que viv铆an en lo que ahora es Asia y Am茅rica del Norte durante el periodo Cret谩cico Superior.

Ten铆an varios tipos de picos y dietas, y su tama帽o iba desde el de un pavo moderno al del enorme Gigantoraptor, de ocho metros de largo.

Las caracter铆sticas del embri贸n

El “beb茅 Yingliang” mide unos 27 cent铆metros de largo desde la cabeza a la cola y est谩 dentro de un huevo de 17 cent铆metros en el Yingliang Stone Nature History Museum.

Los investigadores creen que la criatura es de hace 66 a 72 millones de a帽os, y probablemente pudo preservarse al quedar el huevo enterrado como consecuencia de un alud, lo que lo protegi贸 de los carro帽eros por tanto tiempo.

Habr铆a crecido hasta los dos o tres metros de largo de haber llegado a ser adulto, y probablemente se habr铆a alimentado de plantas.

El ejemplar es uno de varios f贸siles de huevos que quedaron olvidados en un dep贸sito por d茅cadas.

El equipo de investigaci贸n sospech贸 que podr铆an contener dinosaurios no nacidos y rasp贸 parte del huevo para descubrir el embri贸n dentro.

“Este embri贸n de dinosaurio dentro de este huevo es uno de los m谩s bellos f贸siles que jam谩s haya visto”, dijo el profesor Steve Brusatte, de la Universidad de Edimburgo y parte del equipo de investigaci贸n, en un comunicado.

“Este peque帽o dinosaurio en su estado prenatal se asemeja mucho a un ave beb茅 encorvada en su huevo, lo que aporta m谩s evidencia de que muchas de las caracter铆sticas de las aves de hoy evolucionaron de sus ancestros dinosaurios”, sigui贸.

El equipo espera estudiar al “beb茅 Yingliang” con m谩s detalle a trav茅s de avanzadas t茅cnicas de escaneo, para mapear todo su esqueleto, incluidos los huesos de su cr谩neo, porque parte de su cuerpo a煤n est谩 cubierto por roca, concluy贸 AFP.


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