Conserve the Sound, un museo de sonidos en línea, que conserva la sonoridad de tecnologías pasadas, desde máquinas de escribir, máquinas de afeitar eléctricas y grabadoras de casetes, hasta cámaras y Nintendos.

El zumbido inconfundible de un teléfono rotatorio, el chillido impío de los módems de acceso telefónico, el sonido satisfactorio de un cartucho en una consola clásica de Nintendo, el rebobinado de una videocasetera (VCR), el sonido de clic de un Walkman … Me di cuenta de que estos sonidos me devuelven inmediatamente a varios momentos de mi infancia.

El sentido del olfato está más estrechamente relacionado con la memoria, pero el oído no puede estar muy atrás, dado que el sonido se incrusta en el tiempo y, más especialmente, los sonidos de las tecnologías, que por naturaleza están condenadas a la obsolescencia. Un aura de calidad rodea al Walkman. Estos son triunfos del diseño, producir ruidos mecánicos distintivos.

A medida que retrocede lo analógico, puede parecer que la tecnología ruidosa en general se vuelve cada vez más anticuada. Es difícil escuchar el roce de los pulgares y los dedos a través de pantallas táctiles. Los comandos de voz hacen que los botones y conmutadores sean redundantes, Ok Google, Siri, Alexa ,etc. ¿Cuánta tecnología de ahora aparecerá un día en Conserve the Sound, el «museo en línea para sonidos desaparecidos y en peligro de extinción»?

Su colección da la impresión de una época pasada, pintoresca en sus docenas de ejemplos de ingenio mecánico. La contraposición visual de cámaras de película de mano, máquinas de escribir, manijas de ventanas de automóviles, afeitadoras eléctricas, cajas de resonadores, cronómetros, etc., tiene el efecto de hacer que estas cosas parezcan piezas, artefactos variados en un gran salón de maravillas llamado «el Sonido del siglo 20″.

Sonidos extintos

En el menú «Sound» en la parte superior del sitio, la navegación de la línea de tiempo permite a los usuarios visitar desde la década de 1910 hasta la 2000, esta última contiene solo dos objetos. Otras décadas son más abundantes y coloridas. La de 1960, por ejemplo, muestra la increíble Schreibmaschine Olivetti Dora, suena tan elegante y sofisticado como parece.

La vitrina virtual de los años 30 contiene los sonidos de un avión de hélice bimotor y un puñado de hermosas cámaras en movimiento y fijas, como la Fotokamera Purma Special. También se presenta el sonido de un estampar un sello en un papel, algo que todavía se puede oír en ciertas reparticiones públicas.

Entrando al sitio podés ver que Conserve the Sound es tanto una fiesta para los ojos como para las orejas, cada objeto fotografiado se sitúa sobre un fondo blanco, para que el efecto nostálgico funcione por completo; sin embargo, tenés que visitar estas páginas y presionar «play». Probablemente también notes cuántos de estos productos son de origen europeo, y muchos de ellos, como la rádio robótica, Kassettenrekorder Weltron Model 2004, quizás no sean familiares para muchos consumidores de otras partes del mundo.

El Proyecto

Conserve the Sound es un proyecto europeo, financiado por Film & Medienstiftung NRW en Alemania, por lo que su selección se inclina hacia los productos de fabricación europea. Pero el sonido de un ventilador o una máquina de sumar en Alemania es el sonido de un ventilador o máquina de sumar en Argentina, China, o Kenia.

Mirá un avance del proyecto en la parte superior esta publicación, y debajo, una de las muchas entrevistas en las que figuras públicas alemanas, académicos, bibliotecarios, técnicos y estudiantes responden preguntas sobre sus asociaciones con el sonido tecnológico. En esta entrevista, la presentadora de radio Bianca Hauda describe uno de sus sonidos antiguos favoritos, una grabadora portátil de los años 70.