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馃殌 Richard Branson le gan贸 a Jeff Bezos y se convirti贸 en el primer multimillonario en viajar al espacio

芦Una experiencia 煤nica en la vida禄, calific贸 el magnate. A bordo de una de sus naves, viaj贸 a la frontera espacial y volvi贸 a aterrizar en una plataforma en Nuevo M茅xico.

El multimillonario brit谩nico Richard Branson aterriz贸 este domingo sin contratiempos en Nuevo M茅xico, en el suroeste de Estados Unidos, tras pasar unos minutos en la frontera del espacio a bordo de una nave de su empresa Virgin Galactic, un hito para el turismo espacial.

La nave VSS Unity, que tambi茅n transportaba a dos pilotos y otros tres pasajeros, aterriz贸 en una pista de la base a茅rea Spaceport America, inform贸 la agencia AFP.

芦Una experiencia 煤nica en la vida禄, coment贸 Branson poco antes de volver a la Tierra y convertirse en el primer multimillonario en viajar al espacio en una nave desarrollada por una empresa que 茅l mismo fund贸, adelant谩ndose as铆 a Jeff Bezos, que espera conseguir el mismo hito el 20 de julio.

Branson tuvo una misi贸n precisa durante su viaje: probar y evaluar la experiencia que vivir谩n sus futuros clientes.

Otros multimillonarios ya estuvieron en el espacio en la d茅cada de 2000, pero a bordo de cohetes rusos.

Elon Musk, fundador de SpaceX y gran rival de Bezos, estuvo presente en el evento de este domingo para apoyar a Branson.Tras leves demoras por condiciones meteorol贸gicas, un enorme avi贸n que transportaba la nave espacial realiz贸 un despegue horizontal desde la base Spaceport America.

Y una vez que alcanz贸 unos 15 kil贸metros de altura, la nave se desprendi贸 e inici贸 un ascenso supers贸nico, hasta superar los 80 km de altitud, el punto establecido en Estados Unidos para la frontera espacial.

Una vez apagado el motor, los pasajeros pudieron desprenderse de sus asientos y flotar durante unos minutos en ingravidez, admirando la curvatura de la Tierra desde una de las 12 ventanas de la cabina.Tras alcanzar una altitud de unos 90 km, la nave volvi贸 a descender.

El multimillonario de 70 a帽os, fundador del grupo Virgin -cuyas actividades van desde una aerol铆nea hasta el deporte-, cultiv贸 durante mucho tiempo una imagen impetuosa, con una serie de haza帽as deportivas.

芦Cuando era ni帽o, quer铆a ir al espacio. Como eso no parec铆a probable para mi generaci贸n, registr茅 el nombre Virgin Galactic, con la idea de crear una empresa que lo hiciera posible禄, escribi贸 Branson hace unos d铆as.

Un objetivo que estuvo a punto de fracasar en 2014: el accidente en vuelo de una nave de Virgin Galactic provoc贸 la muerte de un piloto y retras贸 el programa. Desde entonces, VSS Unity ya lleg贸 al espacio en tres ocasiones, en 2018 y 2019, con pilotos a bordo e incluso un pasajero en 2019.

La base a茅rea desde donde despeg贸 el avi贸n el domingo es Spaceport America, construida en el desierto de Nuevo M茅xico, a menos de 100 km al norte de la peque帽a ciudad de Las Cruces. Virgin Galactic inici贸 su construcci贸n, financiada en gran medida por este estado del suroeste de Estados Unidos.

La base incluye una pista de m谩s de 3,6 km de longitud y un edificio con espacios dedicados a las operaciones de vuelo, as铆 como a la recepci贸n de futuros clientes.

Virgin Galactic prev茅 dos vuelos m谩s de prueba, para luego iniciar operaciones comerciales regulares a principios de 2022 y a largo plazo, pretende realizar 400 vuelos al a帽o desde Spaceport America.

Unos 600 boletos ya fueron vendidos a personas de 60 pa铆ses por un precio de entre 200.000 y 250.000 d贸lares.

Aunque Branson siga repitiendo que 芦el espacio es de todos禄, la aventura sigue estando al alcance de unos pocos privilegiados.

芦Cuando regrese (del espacio), anunciar茅 algo muy emocionante para que m谩s personas puedan convertirse en astronautas禄, prometi贸 antes del viaje.

La competencia en el sector del turismo espacial, cuyo inminente inicio se viene anunciando desde hace a帽os, se aceler贸 vertiginosamente este mes: el hombre m谩s rico del mundo, Jeff Bezos, tambi茅n tiene previsto surcar los cielos el 20 de julio con su propio cohete, bautizado New Shepard y desarrollado por su empresa Blue Origin.

La firma esgrimi贸 el viernes sus m茅ritos frente a los de Virgin Galactic, aunque Bezos le dese贸 a Branson 芦un vuelo exitoso禄 en su cuenta de Instagram.

 

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