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ūüĎĆ Avanzan en el desarrollo de turbinas para abastecer de electricidad a comunidades del norte del pa√≠s

Un equipo de ingenieros fabrica microturbinas hidr√°ulicas que permiten obtener energ√≠a limpia a bajo costo, mediante una corriente de agua. Se instalar√°n, en primera instancia, en el Paraje Para√≠so, un peque√Īo pueblo ubicado en Misiones donde no cuentan con tendido de electricidad corriente.

Agustina Lima (Agencia CTyS-UNLaM) – Especialistas de la Universidad Nacional de La Matanza (UNLaM), en conjunto con la Universidad Nacional de Misiones (UNaM), implementar√°n en una comunidad del norte argentino una serie de microturbinas hidr√°ulicas que permite mejorar el rendimiento de las turbinas convencionales. Generan energ√≠a suficiente como para abastecer electrodom√©sticos peque√Īos o cargar celulares, adem√°s de ser de bajo costo y amigable con el ambiente.

El mag√≠ster Luis Fauroux, co-director del proyecto, mencion√≥ a la Agencia CTyS-UNLaM: ‚ÄúDurante el 2020 y 2021, desde el equipo propusimos hacer un prototipo de turbina, a trav√©s del cual podr√≠amos ofrecerle a la comunidad del Paraje Para√≠so una peque√Īa soluci√≥n, para, aunque sea, atenuar un poco su demanda energ√©tica‚ÄĚ.

El Paraje Para√≠so, ubicado a unos 200 kil√≥metros de Puerto Iguaz√ļ (Misiones), se caracteriza por ser una zona rural poco poblada, similar a √°reas aleda√Īas a los parques nacionales en el sur del pa√≠s. All√≠, la demanda energ√©tica es alta debido a que el abastecimiento de electricidad depende exclusivamente de m√©todos como motores de combusti√≥n interna (generadores a nafta) o bien garrafas de gas licuado.

En este sentido, Fauroux indic√≥: ‚ÄúCada turbina puede generar hasta un kilowatt por hora, lo cual es suficiente para abastecer una o dos familias con demandas secundarias, como peque√Īos electrodom√©sticos, una heladera, carga de bater√≠as y dispositivos m√≥viles. Al ser de bajo costo, cada hogar puede tener su propia turbina y la inversi√≥n se recupera r√°pido‚ÄĚ.

‚ÄúLa ventaja de estos dispositivos es que, como no dependen de la energ√≠a solar, durante todo el d√≠a funcionan tranquilamente, ya que mientras haya caudal de agua se puede producir energ√≠a. Para ello, no se precisa armar un dique, sino, simplemente, contar con una buena ubicaci√≥n para que se pueda anclar la turbina y gire con el movimiento‚ÄĚ, continu√≥ el investigador del Departamento de Ingenier√≠a e Innovaciones Tecnol√≥gicas (DIIT-UNLaM).

El investigador asegur√≥ que esta misma tecnolog√≠a podr√≠a implementarse tambi√©n en barrios privados o clubes que quieran tener sus espacios comunes iluminados toda la noche: ‚ÄúDurante el d√≠a, por ejemplo, un country utilizar√≠a el agua para regar, teniendo en cuenta que siempre la idea es sacar el agua de un r√≠o que est√© circulando permanentemente, por la noche esa energ√≠a generada abastece la iluminaci√≥n, lo cual se suma a los beneficios ya mencionados, siempre de una forma sustentable‚ÄĚ.

Por otra parte, desde el equipo explicaron que, en La Matanza y otras zonas de Buenos Aires, la misma tecnolog√≠a ser√≠a m√°s dif√≠cil de implementar, porque los r√≠os de llanura tienen baja velocidad y, para que una turbina genere energ√≠a, se necesita de una velocidad m√°s alta. ‚ÄúEn el norte, al haber m√°s potencia, es algo que pr√°cticamente funciona solo‚ÄĚ, destac√≥ Fauroux.

Desarrollo de los motores y puesta en funcionamiento

‚ÄúLo que hicimos fue, primero, clarificar los objetivos, ver de qu√© manera pod√≠amos lograrlos, qu√© recursos dispon√≠amos. Una vez que concluimos esa etapa, compramos los materiales y comenzamos a armar la estructura b√°sica del equipo, para pasar a los componentes el√©ctricos y las pruebas, porque, por ejemplo, hay componentes que no pueden mojarse y esto es algo que va a ir en el agua, as√≠ que es todo prueba y error‚ÄĚ, detall√≥ el estudiante de la carrera de Ingenier√≠a Mec√°nica, Alejandro Moscato.

Por su parte, Mariano Capeans, estudiante de la misma carrera, continu√≥: ‚ÄúLuego, a partir de los valores que nos dio de referencia Luis (Fauroux), dise√Īamos la turbina. Tuvimos que cortar algunas piezas en l√°ser, otras fueron impresas en 3D, ya que algunas son muy particulares. Lo primero en el armado fue la creaci√≥n del eje, que se mand√≥ a mecanizar y lo √ļltimo, en la parte inferior, se ubic√≥ el volante magn√©tico de una moto Zanella, que es lo que genera la corriente el√©ctrica a trav√©s del movimiento de la turbina‚ÄĚ.

Asimismo, Juan Pablo V√°zquez, tambi√©n estudiante y part√≠cipe del proyecto, especific√≥: ‚ÄúRespecto al financiamiento, contamos con un presupuesto total de 30 mil pesos para todo el proyecto. El armado total de la turbina, ya con los elementos a nuestra disposici√≥n fue de 30 horas aproximadamente, con el beneficio de que la mayor√≠a de los materiales son de f√°cil acceso, como ca√Īos de PVC, cables tipo taller (contra llamas) y elementos de torniller√≠a, entre otros‚ÄĚ.

‚ÄúEl mejor momento fue cuando la turbina gir√≥ por primera vez y pudimos prender una lamparita, ah√≠ es cuando confirmamos que esto realmente puede funcionar y ser √ļtil para muchos‚ÄĚ, resaltaron los alumnos, al mismo tiempo que destacaron la importancia del estudio, por la posibilidad de generar energ√≠a limpia con un impacto ambiental bajo.

Además de la fabricación del prototipo, el equipo trabaja en articulación con el Doctor en Física, Pablo Rinaldi, investigador en la Universidad Nacional de los Comechingones (UNLC) de la provincia de San Luis, quien estuvo a cargo de la modelización, los cálculos y diagramas.

La universidad como agente activo en la sociedad

‚ÄúHay docentes de la UNLaM que est√°n radicados en Misiones, quienes son nuestro v√≠nculo con la UNaM para que trabajemos juntos. Lo bueno es que ellos ya cuentan con experiencia en el √°rea de lo fluvial; entonces, simplemente, les transferimos la modelizaci√≥n y pueden all√≠ aumentar la escala de la turbina, es decir, pasar a modelos m√°s grandes seg√ļn las necesidades de la poblaci√≥n local‚ÄĚ, dijo el co-director del proyecto.

Por su parte, Moscato resalt√≥: ‚ÄúSi bien se dificultaron algunas cuestiones por la pandemia, como la compra de materiales, o reunirnos para fabricar la turbina, pudimos sortear los obst√°culos y ahora esperamos que esto se siga amplificando, que haya m√°s proyectos‚ÄĚ.

‚ÄúLos ingenieros siempre tratamos de buscar soluciones. En nuestro caso particular, son soluciones a baja escala, porque se requiere de menor presupuesto. La realidad es que quiz√°s no resuelven por completo el problema, pero ayudan a atenuar esas demandas. Por eso, intentamos brindar respuestas en el corto plazo y de manera sencilla a aquellas personas que no tienen recursos y que, con esta novedad, puede cambiarles su forma de vida por completo‚ÄĚ, concluy√≥ Fauroux.


 

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