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Binance anunció la compra de su principal competidor luego de que sufriera una corrida cripto

Changpeng “CZ” Zhao, CEO y fundador de Binance, principal exchange de criptomonedas del mundo, anunció que alcanzó un acuerdo con FTX.com, su principal competidor, para comprar la firma luego de que esta última atravesara una corrida cripto de usuarios de la plataforma, cuyos retiros masivos pusieron en crisis a todo el sector.

Esta tarde, el precio de Bitcoin (BTC) llegó a caer más de 15% hasta los US$ 17.300 -su valor más bajo en dos años-, mientras que otras criptos, como Ether (ETH), acompañaron la tendencia con bajas de hasta 30% o más.

Se trata de la peor jornada para este mercado desde mediados de mayo último, cuando el desplome del ecosistema Terra-LUNA arrastró consigo más de US$ 40.000 millones de pérdidas en pocos días.

La carta de intención para la compra se produjo después de que este fin de semana recrudeciera en forma pública una disputa entre Zhao y el fundador de FTX, Sam Bankman-Fried, que llevó a minar la confianza en la fortaleza financiera de la empresa y provocó un éxodo masivo de usuarios de su plataforma.

Los términos de la compra aún no son públicos, pero Binance dijo que el acuerdo se produjo en medio de “una importante crisis de liquidez” que sufrió FTX y que en ese marco la firma solicitó su ayuda.

“Para proteger a los usuarios, firmamos una LOI no vinculante, con la intención de adquirir FTX.com y ayudar a cubrir la crisis de liquidez”, dijo Zhao en un tuit.

Por su parte, Bankman-Fried usó la misma red para dar “un gran agradecimiento a CZ, Binance y todos nuestros partidarios” y que sus equipos “están trabajando para eliminar la acumulación de retiros tal como están”, leugo de que la empresa anunciara problemas para que sus usuarios retirasen las criptos de la plataforma.

“Esto eliminará los problemas de liquidez; todos los activos estarán cubiertos 1:1. Esta es una de las principales razones por las que le hemos pedido a Binance que participe”, aseguró el titular de FTX.

La adquisición reformará al mercado, ya que Binance es el mayor intercambio de cifrado con diferencia, con un volumen diario de operaciones estimado en alrededor de US$ 20.000 millones, mientras que FTX ocupa el segundo lugar en operaciones al contado, con US$ 2.000 millones, según datos de CoinMarketCap.

Para la industria de las criptomonedas en general, la desaparición de FTX es otro ejemplo de un actor que alguna vez fue destacado cuando una crisis de confianza obligó a correr sus activos.

Al igual que otros antes, incluidos los prestamistas Celsius Networks y el fondo de cobertura Three Arrows Capital, las reservas resultaron inadecuadas cuando el sentimiento del mercado se volvió en contra, incluso cuando los altos ejecutivos dijeron que no pasaba nada.

La tensión entre Bankman-Fried y Zhao se había estado gestando desde hace años, luego de que Binance invirtiera en FTX en 2019, a inicios de la compañia, pero el rápido despegue de compañia hasta transformarse en un competidor de peso y comenzaron las tensiones, en parte a causa de que Bankman-Fried estaba defendiendo mayores regulaciones en los Estados Unidos, empresa donde FTX tenía sede y Binance enfrentaba investigaciones.

Pero el desenlace del conflicto llegó este domingo, cuando Zhao anunció que vendería todas sus tenencias de FTT, el token nativo de FTX, por un valor de US$ 529 millones en ese momento debido a “revelaciones recientes que salieron a la luz”.

El tuit siguió a una historia del portal de criptomonedas CoinDesk, en el que señalan que Alameda Research, empresa de préstamos de riesgo de la que Bankman-Fried es propietario, tenía la mayor parte de sus activos en FTT -el token nativo de FTX, con el que se recompensa a sus usuarios por permanecer y operar en la plataforma, lo que evidenciaba una gran fragilidad ante cambios en su precio.

Las dudas que despertó la plataforma llevaron hoy a su colapso y también el de su token, que el domingo cotizaba en torno a los 24 dólares y hoy llegó a venderse a US$2,50, un desplome del 90% en apenas 48 horas.

El efecto se vio reflejado también en el valor total de mercado de las criptomonedas, cuya capitalización llegó a caer casi un 15%, al pasar de US$ 974.000 millones a US$ 820.000 millones.

telam