En 1913, Alemania, enardecida por el celo patriótico de una nueva nación, parecía que podría convertirse en la nación dominante de Europa y en un verdadero rival para esa gran potencia mundial, Gran Bretaña. Luego tocó la sierra de la Primera Guerra Mundial.

Después de que el gobierno alemán colapsó en 1918 por el costo económico y emocional de una media década de carnicería sin sentido, toda la cultura alemana fue tambaleándose, buscando respuestas a lo que sucedió y por qué.

El expresionismo alemán llegó a articular estas lacerantes preguntas que se agitan en el inconsciente colectivo de la nación. La primera película de este tipo fue El gabinete del Dr. Caligari (1920), sobre un mago viajero malévolo que hace que su sirviente haga su puja asesina en la oscuridad de la noche.


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La historia trata sobre el terror freudiano de los impulsos subconscientes ocultos, pero lo que realmente hace que la película sea memorable es su aspecto completamente desquiciado. Marcado por la actuación estilizada, las sombras profundas pintadas en las paredes y los escenarios llenos de retorcidas imposibilidades arquitectónicas -puede que no haya un solo ángulo recto en la película- el aspecto de Caligari encaja perfectamente con el estado mental demente del narrador.

Las películas expresionistas alemanas posteriores se retiraron de la estética extrema de Caligari, pero todavía estaban llenas de un estado de ánimo de violencia, frustración e inquietud. M de Fritz Lang (1931), un hito de la primera película de sonido, es la primera película de asesino en serie jamás realizada. Pero lo que comienza como un procedimiento policial se convierte en algo aún más inquietante cuando una pandilla de criminales claramente nazis deciden imponer su propia justicia.

Nazis y el expresionismo

El expresionismo alemán terminó en 1933 cuando los nazis llegaron al poder. No les interesaba hacer preguntas incómodas y consideraban que las historias oscuras de angustia cinematográfica no eran patrióticas. En su lugar, prefirieron brillantes y alegres historias de jóvenes arios escalando montañas. En ese momento, los directores más talentosos del movimiento, Fritz Lang y F.W. Murnau, habían huido a Estados Unidos. Y fue en allí donde el expresionismo alemán encontró su mayor impacto.

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Nosferatu

Película de terror expresionista alemana dirigida por F. W. Murnau. Una adaptación no autorizada de Drácula de Bram Stoker. (1922)

The Student of Prague

Un clásico de la película expresionista alemana. El escritor alemán Hanns Heinz Ewers y el director danés Stellan Rye dan vida a una historia de terror del siglo XIX. Algunos la llaman la primera película independiente. (1913)

Nerves

Dirigido por Robert Reinert, Nerves habla de “las disputas políticas de un propietario de una fábrica ultraconservadora Herr Roloff y el maestro John, quien siente un amor compulsivo pero secreto por la hermana de Roloff, un radical de izquierda”. (1919)

El gabinete del Dr. Caligari

Esta película muda dirigida por Robert Wiene es considerada una de las películas expresionistas alemanas más influyentes y tal vez una de las mejores películas de terror de todos los tiempos. (1920)

Metropolis

La fábula del bien y del mal de Fritz Lang luchando en una distopía urbana futurista. Un clásico importante. Una versión alternativa se puede encontrar aquí. (1927)

El Golem: Cómo llegó al mundo

Un seguimiento de la película anterior de Paul Wegener, “The Golem”, sobre una monstruosa criatura traída a la vida por un sabio rabino para proteger a los judíos de la persecución en la Praga medieval. Basado en el cuento popular clásico, y codirigido por Carl Boese. (1920)

The Golem: Cómo llegó al mundo

La misma película que la que se encuentra arriba, pero esta tiene un aire creado por el cantante de Pixies, Black Francis. (2008)

The Last Laugh

El clásico drama de cámara de F.W. Murnau sobre el portero de un hotel que se encuentra en un momento difícil. Una obra maestra de la era silenciosa, la historia se cuenta casi en su totalidad en imágenes. (1924)

Faust

El cineasta expresionista alemán F.W. Murnau dirige una versión cinematográfica del cuento clásico de Goethe. Esta fue la última película alemana de Murnau. (1926)

Sunrise: Canción de dos humanos

Realizado por el expresionista alemán F.W. Murnau. Votado en 2012, la quinta mejor película de todos los tiempos. (1927)

M

Película clásica dirigida por Fritz Lang, con Peter Lorre. Sobre la búsqueda de un asesino de niños en Berlín. (1931)

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