Cient√≠ficos argentinos descubrieron una prote√≠na que interviene en el mecanismo molecular que utiliza la rana sudamericana para camuflarse con el follaje y, de ese modo, evadir predadores, seg√ļn un estudio que publica la revista ¬ęProceedings¬Ľ de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (PNAS).

Se trata de la prote√≠na BBS o ¬ęBiliverdin Binding Serpin¬Ľ, hasta ahora desconocida, que est√° presente en la rana punteada o Boana punctata, una peque√Īa rana verde amarillenta que mide entre 3 y 4 cent√≠metros y se distribuye en bosques, pantanos y √°reas urbanas de la Argentina y la mayor√≠a de los otros pa√≠ses de Sudam√©rica, inform√≥ la Agencia CyTA-Leloir.

¬ęAl unirse a un pigmento llamado biliverdina, BBS causa un cambio en el color del pigmento de la rana y le permite imitar casi a la perfecci√≥n el color del follaje donde se posa¬Ľ, expres√≥ Luc√≠a Chemes, una de las directoras del estudio e investigadora del Conicet en el Instituto de Investigaciones Biotecnol√≥gicas (IIBIO), que depende tambi√©n de la Unsam.

La investigadora indic√≥ que la nueva prote√≠na ¬ępertenece a una familia muy conocida de prote√≠nas llamadas ‘serpinas’, aunque no se conoc√≠a ning√ļn ejemplo de serpina que fuese capaz de unir a la biliverdina, por lo que nos result√≥ muy novedoso¬Ľ.

¬ęIdentificar esa prote√≠na no fue sencillo. Pero se pudo lograr mediante la espectrometr√≠a de masa, una t√©cnica de an√°lisis que permite determinar la distribuci√≥n de las mol√©culas de una sustancia en funci√≥n de su masa¬Ľ, explic√≥ la Chemes, quien desarroll√≥ parte del trabajo como investigadora del Instituto Leloir.

Seg√ļn Sara Bari, tambi√©n directora del estudio e investigadora del Instituto de Qu√≠mica F√≠sica de los Materiales, Medio Ambiente y Energ√≠a (Inquiamae), que depende de la UBA y del Conicet, ¬ęla prote√≠na BBS cambia la conformaci√≥n del pigmento biliverdina y as√≠ pasa de un color verde, tal como aparece cuando tenemos un hematoma en la piel, a un hermoso a azul verdoso, permitiendo a la rana imitar el color del follaje donde se posa¬Ľ.

El mismo mecanismo podr√≠a explicar la capacidad de camuflaje de un amplio conjunto de ranas de Am√©rica Central, Am√©rica del Sur, √Āfrica y Asia.

Seg√ļn los investigadores, adem√°s del camuflaje, la BBS podr√≠a tener otras funciones y aplicaciones como por ejemplo, absorber y emitir luz lo que permitir√≠a visualizar procesos en el interior de los tejidos o podr√≠a acoplarse a anticuerpos que puedan pegarse a prote√≠nas de inter√©s cient√≠fico, m√©dico, biotecnol√≥gico o industrial, de modo tal de permitir su observaci√≥n.

El nuevo estudio fue coliderado por Julián Faivovich, del MACN, del Conicet y de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA; otros científicos argentinos que participaron fueron María Gabriela Lagorio, del INQUIMAE, y Andrés Brunetti, del Instituto de Biología Subtropical, que depende del Conicet y de la Universidad Nacional de Misiones, y Ana Faigón Soverna, del MACN y del Conicet.

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