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馃憠 Estudian c贸mo se ampli贸 la distribuci贸n del mosquito responsable del dengue

Dar铆o Vezzani, investigador del CONICET y doctor en Ciencias Biol贸gicas, estudia diversas especies de mosquitos de importancia m茅dica y veterinaria. Analiza c贸mo se ampli贸 la distribuci贸n del Aedes aegypti, vector del dengue, a lo largo de estos a帽os, la importancia de pol铆ticas para combatirlo no s贸lo en el verano y las contraindicaciones de utilizar fumigaciones de forma indiscriminada.

Erradicado durante la d茅cada de 1960 pero vuelto a resurgir e instalarse r谩pidamente desde fines de los 鈥80, el Aedes aegypti, mosquito responsable de transmitir el dengue y otras enfermedades, se volvi贸 una enorme problem谩tica a resolver por su impacto sanitario en la regi贸n. El tema tambi茅n cobr贸 relevancia dentro de la comunidad cient铆fica.

鈥淭odo lo vinculado al dengue y al control del mosquito debe trabajarse de forma constante durante todo el a帽o, y no s贸lo en los momentos donde hay una epidemia nacional y con un elevado nivel de transmisi贸n del virus. Esto implica que en invierno tambi茅n se pueden realizar muchas actividades para combatirlo y para poder prevenir y, por supuesto, despu茅s reforzar con las campa帽as de informaci贸n e iniciativas en verano鈥, resalt贸 Dar铆o Vezzani, investigador independiente del CONICET y doctor en Ciencias Biol贸gicas, quien viene estudiando al Aedes aegypti desde hace m谩s de 20 a帽os.

Vezzani es integrante del Instituto Multidisciplinario sobre Ecosistemas y Desarrollo Sustentable, entidad multidisciplinaria que tiene doble dependencia: la Universidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos Aires (UNICEN) y la Comisi贸n de Investigaciones Cient铆ficas de la Provincia de Buenos Aires (CIC). Actualmente, el investigador lleva a cabo varias l铆neas de estudio vinculadas a ecolog铆a de mosquitos de importancia m茅dica y veterinaria, tanto en el Instituto de la UNICEN-CIC como en colaboraci贸n con colegas de otras universidades e institutos.

Una de sus l铆neas de investigaci贸n tiene que ver con c贸mo se ha distribuido geogr谩ficamente el Aedes aegypti en el 煤ltimo tiempo. En Tandil en particular, localidad bonaerense donde Vezzani est谩 instalado desde hace cinco a帽os, encontraron en 2019 que el Aedes aegypti est谩 instalado en toda la zona c茅ntrica.

鈥淎 partir de una foto de un mosquito que le lleg贸 al director de Bromatolog铆a del partido, Federico S谩nchez Chopa, y que result贸 ser de un Aedes, se decidi贸 capacitar al personal del servicio para que instalaran ovitrampas -trampas para los huevos del mosquito- en sus jardines, terrazas y patios. A partir de los an谩lisis de esas muestras pudimos comprobar que hab铆a una poblaci贸n establecida en Tandil. A eso se le sum贸, luego, el material fotogr谩fico que empezaron a enviar los ciudadanos鈥, relat贸 el investigador.

Por el momento, la localidad no cuenta con casos aut贸ctonos, es decir, personas con dengue que no se hayan movido de Tandil. Para Vezzani, sin embargo, se trata solamente de una cuesti贸n de tiempo, por c贸mo se fue ampliando la distribuci贸n del mosquito en el 煤ltimo tiempo.

鈥淎 nivel epidemiol贸gico, los estudios de casos vienen demostrando que los casos de dengue se van ampliando, con un corrimiento hacia el oeste y hacia el sur del pa铆s. Lo mismo sucede en la Provincia de Buenos Aires. En 2020, por ejemplo, hubo casos aut贸ctonos en Saladillo, a 200 kil贸metros de Tandil鈥, alert贸.

En esa l铆nea, el doctor en Biolog铆a se帽al贸 que, en el 煤ltimo tiempo, 鈥渉ubo transmisi贸n aut贸ctona en San Luis, Mendoza y San Juan, donde nunca hab铆a habido dengue. Lo mismo est谩 pasando en algunas localidades del centro y sur de la provincia de Buenos Aires. Ya se han encontrado poblaciones del mosquito en Bah铆a Blanca, San Antonio Oeste y Neuqu茅n鈥.

Respecto al factor de la temperatura, Vezzani detall贸 que 鈥渆n ning煤n lugar del pa铆s tenemos transmisi贸n del virus durante todo el a帽o, a lo sumo en algunos lugares del norte pod茅s encontrar al mosquito o a las larvas reproduci茅ndose todo el a帽o. A medida que bajas hacia el sur, las temperaturas de invierno cortan el ciclo鈥.

En este sentido, el investigador del CONICET explic贸 que, a partir de esas bajas temperaturas, la masa de poblaci贸n de mosquitos no se encuentra en forma de adulto ni larva. 鈥淧ero s铆 se puede encontrar, dependiendo las condiciones ambientales, bancos de huevos acumulados en recipientes, como canaletas, rejillas, neum谩ticos abandonados o floreros en cementerios. De esos huevos, s贸lo una parte sobrevivir谩 y empezar谩 su ciclo cuando llegue el calor. Por eso se vuelven tan importantes las acciones tambi茅n en invierno鈥, agreg贸.

Sobre la utilizaci贸n de venenos para reducir las poblaciones del Aedes, Vezzani alert贸 que los mismos, mal usados, pueden resultar contraproducentes en la prevenci贸n del dengue. 鈥淓l Aedes es un mosquito muy domiciliario, est谩 en el patio de las casas, al fondo de las gomer铆as, por lo que pasar con esos camiones que lanzan veneno desde la calle no es efectivo porque no llega a ellos鈥, consider贸.

Asimismo, el investigador explic贸 que, al utilizar los venenos permitidos de forma constante, el Aedes empieza a generar una resistencia. 鈥淟a poblaci贸n que va quedando es la resistente al veneno, por lo que, luego de varios a帽os, lo que se obtiene es una poblaci贸n que se vuelve totalmente invulnerable y el veneno deja de ser eficiente. Por lo que se recomienda que la fumigaci贸n se guarde como herramienta fundamental para los momentos de epidemia, para cortar la circulaci贸n del virus鈥, apunt贸.

Matem谩tica para predecir y ayudar

Otra de las l铆neas de investigaci贸n en relaci贸n a los mosquitos es una tesis doctoral llevada a cabo por Alejandra Gallego, que Vezzani codirige junto a la matem谩tica Ver贸nica Simoy, tambi茅n investigadora del CONICET, donde estudian especies de mosquitos de inundaci贸n, principalmente el Aedes albifasciatus.

鈥淓n algunos momentos del a帽o, muy particulares, se dan lluvias muy abundantes que dejan charcos enormes en plazas y dem谩s espacios p煤blicos. Esos charcos son el h谩bitat de estas especies y, si la temperatura lo permite, hay una eclosi贸n sincronizada que genera nubes enormes de mosquitos. Son dos o tres d铆as en los que no es posible estar y, lo que la gente suele pedir es que se fumigue鈥, explic贸 Vezzani.

El trabajo de este proyecto incluye un monitoreo de larvas en los charcos y mosquitos adultos en los parques, y buscan desarrollar un modelo matem谩tico que pueda predecir, a partir de factores como la lluvia, la temperatura y el viento, en qu茅 momento se van a dar estos sucesos que generan una eclosi贸n masiva de mosquitos y molestias a los vecinos.

鈥淓stas especies que estudiamos -en total son cinco, pero hay dos que tienen mayor abundancia- son vectores de enfermedades que hace rato no est谩n en el pa铆s. Si se pide que se tire veneno, lo que har谩 el mismo es matar a un mont贸n de fauna ben茅fica, como abejas o depredadores naturales de mosquitos. Y, adem谩s, lo que hace el veneno es matar a los adultos, no afecta a los criaderos cargados de larvas, por lo que, al d铆a siguiente, ten茅s nuevamente una nube mosquitos鈥, concluy贸.


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